老挝生态旅游 | 参与Elephant Village大象营 认识保育活动、近距离大象喂食与戏水

老挝生态旅游 | 参与Elephant Village大象营 认识保育活动、近距离大象喂食与戏水

大象自古以来是非常值钱的哺乳动物。总所周知的象牙是上好的雕塑原材料,可以被制成工艺品或药物,曾是供奉皇族象征荣华的珍贵物品。皮厚毛少的象皮是著名的药材,有效于促进人皮的生长功效。高蛋白质的象肉更是对特定秃头病症有治疗的效果,但是不比象牙贸易在国际市场上的疯狂需求和痴迷。

由于捕杀活动导致大象的数量急速下降,因此至1989年便开始有了象牙贸易禁止令。全面禁止任何在市场上象牙工艺品如项链、佛珠、摆设甚至是筷子的贸易。然而公然的捕杀活动减少了,并不代表偷猎的行为能有效制止。反倒有限的资源让象牙更为珍贵,现今一公斤的象牙可高达8000至12000美金。虽说大象也已经被联合国保护协会列为国家一级保护动物,但依旧有不少的娱乐机构,动物园或者集团,正在非法饲养或者捕猎,把大象们处在不营养不健康的生活环境里。

这一次到访老挝,参与琅勃拉邦的大象保护协会是我的列明清单。老挝因为有茂盛的热带树林和环境,曾是亚洲象在东南亚最大的栖息地。这一个大象国度,把大象誉为“力量和智慧”的精神代表。但是随着树林开发和城市发展,大象也被迫迁移,甚至被当成劳作的工具。

老挝大象营

琅勃拉邦 最古老的大象营 Elephant Village

我深怕参与到挂羊头卖狗肉的大象营,所以在还没来之前在网上搜寻了不少背景资料,甚至到了老挝询问了当地人后,才报名参加。我在洋人街看见不少大象营的机构,我一一到访询问参与活动的内容和宗旨,价格从60美金到120美金不等。最后,我选择了Elephant Village。

这一家大象营的机构原先由一名德国外裔在2001年创办,他曾经在老挝当地拥有不少的餐厅生意,后来把投资发展在大象营上。他认为大象营在游客领域里有很好的获利空间,因此可以照顾好大象之余又可以协助当地社区,所以创造了这一个双赢局面。现今这一所大象营全权属于当地民族所有,主要宗旨是为了将大象从恶劣和虐待的环境里救出来,通过大象营照顾他们以及给予训练,让他们长期活在被照顾以及自由的环境下。

琅勃拉邦大象营Elephant Villagewww.elephantvillage-laos.com

在地询问单位 | Elephant Village Sanctuary & Resort Luang Prabang, Laos  8:00 am – 9:00 pm 每日营业

大象营提供了多样化的生态行程,从半天HDE、全天FDE、一日M1D、两日M2D到大象营住宿Shangri Lao Package的选项,都可以充分从不一样的角度接触亚洲象。我选择了购买80美金一日训练行程(1 Day Mahout M1D),全程交通和午餐都包在里面。

体验行程Experiences和训练行程Mahout最大的差别是,训练行程是以了解大象营如何饲养、训练和近距离与大象活动的行程,除了可以和大象在湄公河流中戏水,还可以学习简单的指令,充当一天的大象训练师,而体验行程则加入了许多其他景点如瀑布和徒步行走的行程。

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老挝大象营 老挝大象营 老挝大象营

大象就在我眼前 它一秒抢走了我手上的香蕉

与我同样身高的小象很活跃,它不停地在喂食场上探索,这里走来那里去。当训练师把香蕉放在我手上,而我来不及反应的时候,小象就迈开脚步冲了过来,用长长的象鼻把一大串香蕉卷走了。「啊~我的香蕉~」它得意洋洋地在吃,然后继续把它的魔爪伸去隔壁的法国人身上。

今天的行程一共有五人同行,分别为来自于澳大利亚的Michella,结伴来自法国的Nicholas和Sam,作为我们一日导览师的Pon以及我。Pon早上八点半准时从旅馆接载了我,然后一行人乘坐在舒适的面包车里,驾驶10多公里的路程来到了位于郊外的大象营。

天气很好,大太阳把炙热的阳光照耀在象皮身上。还未进入大门,就可以听到了调皮小象的嘶叫声。大象营是由管理中心、湄公河以及森林结构而成的护象范围,管理中心的格局包括了训练大象场、喂食场、餐厅、接待处、厕所、产品售卖处和大象博物馆等,范围约半个足球场,但是大象的活动范围还包含后方18公顷的森林。Shangri Lao酒店就建在湄公河流的岸边,足以把大象生活的视野尽收在眼帘。

老挝大象营老挝大象营

我们一进大象营,Pon先给予我们基本的知识解说。在场的大象大约3到4个,体型从小汽车到怪手不止,皆在喂食场悠闲地吃着水果。负责照顾他们的Mahout,全程都在他们身边。最重要的是,大象身上完全没有铁链木椅的枷锁,而训练师手上也没有铁钩或任何伤害的工具。

简单的喂食活动后,我们先进入了培训的状态。Pon很详细地介绍了大象营的初衷以及现今亚洲象在东南亚的地位以及危机。在老挝,有种种的因素危害着大象们的安危,而他们又是透过什么样的方式去保护大象的。我们也借此了解了不少大象生理问题的疑惑,好比;一个大象要怀孕多久啊?正常岁数有多少?如何分辨雄雌?一天的食量以及象牙的历史等。Pon都很有耐心地回答了我们,并且迫不及待地带领我们到训练区

对于Mahout的历史可以追索至远古时代,古代人是透过了语言和大象沟通,把他们视为训练的生物。身体和语言的接触会让本性友善的大象与人类产生连接,形成很好的沟通桥梁。我们学习了老挝语,分别为Sohng(踢脚),Pai(前走),Hao(停),Kwah(转右),Sai(转左),Down(退后),Map(坐下)和Kuap Jai(谢谢)。

再来,就是一对一骑大象的时候了。

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老挝大象营

你可知道,一只正常的雌性大象大约重达三到五吨,而他们的食量则是三分之一的分量。如果加以训练牠们的运动神经,一只大象可以承受500多的重量。我第一次骑在了大象的头上,感觉很不好意思也很微妙。难得与世界上庞大的动物有着那么近距离的接触,却又害怕自己的重量成为牠们的负担。我们先有了一个短暂的模拟骑乘时间,然后才会正式地骑着大象跨越湄公河。

和我接触的大象是42岁的Mae Kham,由Mr.York带领我一起骑乘。大象大约一楼高的高度,我们借着竹台的力量,往上一按就跨在了大象的颈项。除了调整自己的坐姿,最重要的是大象也需要在舒服的姿态。指令一下,它们就左一拐右一拐地往前走了。步伐很慢,以至于我可以细细地观察大象的体态。周遭的景色也很美丽,我们从营地慢慢移动,渐渐来到了湄公河。倾斜的路段让人尖叫声连连,身子不自主往后仰,好怕就这样子从大象身上摔下去。

当它们脚踩湄公河流时,冰凉的河水也瞬间湿透了我的脚膝。河水把大象的身子弄湿了,只露出了背部和头部在水中,很逗趣。

我们走到了河的另一岸,全程大约1公里,就在石头岸边下了象,乘船回餐厅吃午餐。

老挝大象营 老挝大象营

调皮的Mae Kham遇上老顽童Mr.York

吃饱了午餐,便是大家都非常期待的洗澡时间。我说的是和大象洗澡!老挝炎热的天气,让大象们恨不得一直都泡在水内。我们再度从营地出发,骑着大象到湄公河。Mr.York给了我刷子,但是他却调皮地指令Mae Kham用象鼻给我个花洒淋雨,弄得我全身都湿透了。

大象的年龄与人类相仿,寿命大约也只到80多岁。而42岁的Mae Kham依旧很活泼调皮,不时地玩起水战,以至于我一直要一面刷它的身体一边抓紧它的耳朵。大象的皮肤真的很粗糙,摸起来有点像树皮。牠们的耳朵很大可能都是有白色混杂的斑点,这是很普遍的营养不良病,但是只要在营地里的大象,都会定期身体检查和吃药。

我们四头大象排排坐在水中央,一起在炎热下浸泡在冰凉的水域里。

老挝大象营 老挝大象营

活动行程提前准备

如果你也打算参与老挝Elephant Village大象营活动,这是你的提前须的:

#1 大象的活动行程每一天都有,不建议你在网上仓促订购或者购买。你可以直接到洋人街的客服中心询问详情后才决定。

#2 每一趟行程最多8人同组,以照顾大象体力需求。

#3 活动当天请携带可替换衣服两套,轻便透凉的衣服最合适。如果害怕大象粗糙的皮肤刮伤脚,建议携带长裤长袖。

#4 骑象的时候不可以穿鞋子,所以轻便可湿水的鞋子很重要。

#5 防晒!河边没有多少可以趁凉的地方。

#6 有防水相机的话一定很好玩,但没有的话可以把你的相机给导览师协助拍照。

#7 多提问!大象营是一个很有趣很有意义的地方,了解他们如何运作和辛劳,会让人大开眼界。

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参观大象博物馆和乘船去Tad Sae Waterfall 

我们在饭后其实也参观了营地里的大象博物馆,全程由Pon详细为我们说明。从大象吃的维他命到他们的牙齿形状,活生生的大象骨头就处在木屋中央。

与大象的互动在下午3点多的时候结束,我们目送牠们和Mahout漫步到树林后,便在河边乘船出发到Tad Sae Waterfall。这是老挝除了关西瀑布之外,第二个美轮美奂的自然生态景观。瀑布距离大象营十分钟的船乘,不一会儿我们便到了瀑布山脚。

今天的旅客不少,大家也都冲着Tad Sae的大象活动而来。相比起Elephant Village大象营的教学体验,这里完全就是专为旅客骑乘的大象活动,象夫们手里拿着木棍,是不是搓着大象们的象腿,在瀑布里站立蹲下地和游客嬉戏。

游玩了瀑布后,也就是离开大象营的时候了。这一趟的生态旅程可叫我永生难忘,能够在友善的环境中认识及接触大象,以及知道了当地社区给予协助大象的努力和贡献,让人不禁敬佩他们坚持与世界永续的理念。

来老挝,一定要支持他们。祝你旅途愉快❤


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